O que é o Linux?

Linux é um termo popularmente empregado para se referir a sistemas operativos (português europeu) ou sistemas operacionais (português brasileiro) que utilizam o núcleo Linux.[3] O núcleo (ou kernel, em Inglês) foi desenvolvido pelo programador finlandês Linus Torvalds, inspirado no sistema Minix. O seu código fonte está disponível sob a licença GPL (versão 2) para que qualquer pessoa o possa utilizar, estudar, modificar e distribuir livremente de acordo com os termos da licença. A Free Software Foundation e seus colaboradores recomenda[4] o nome GNU/Linux para descrever o sistema operacional, como resultado de uma disputa controversa entre membros da comunidade de software livre e código aberto.

O desenvolvimento do Linux é um dos exemplos mais proeminentes de colaboração de software livre e de código aberto. O código fonte pode ser usado, modificado e distribuído – com fins comercias ou não – por qualquer um, respeitando as licenças, como a GNU General Public License versão 2, devolvendo o código desenvolvido de volta para o desenvolvimento do núcleo.

Fonte: https://pt.wikipedia.org/wiki/Linux